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Los niños adictos a las pantallas acaban consumiendo más ‘comida basura'

Abril 27, 2021 319Veces visto
La obesidad infantil está muy relacionada con el consumo de ‘comida basura’

Los niños de entre 1 y 14 años que pasan más de una hora al día de su tiempo de ocio frente a una pantalla comen más comida basura, como dulces y ‘snacks’, que el resto de menores, según un estudio elaborado por el Grupo de Evaluación de Determinantes de Salud y Políticas Sanitarias de la Universidad Internacional de Cataluña.

El trabajo constata que, a medida que aumentan las horas que los niños de esas edades pasan delante de las pantallas, se incrementa el consumo de dulces, bebidas azucaradas, comida rápida y ‘snacks’, por lo que “nuestro trabajo aporta evidencia a la hipótesis de que pasar mucho tiempo delante de la pantalla va asociado a unos hábitos peores de alimentación infantil”, comentan los autores.

Àurea Cartanyà y el doctor Adrián González, autores de este estudio, destacan que, entre el grupo de población analizado, los jóvenes de entre 12 y 14 años suelen pasar más de dos horas diarias frente a las pantallas con fines recreativos. Este colectivo es también el que más consume bebidas azucaradas y comida rápida dentro del grupo analizado.

Las causas

Los autores del trabajo han explicado que “el uso de pantallas puede generar cierta ansiedad entre la población infantil que se acaba traduciendo en el consumo de comida basura”. Además, en su opinión, “el hecho de estar más horas expuestos a la publicidad de comida basura puede aumentar también su consumo”.

 El nivel socio-económico de las familias es otros de los factores que puede llevar a los menores “a tener un peor estilo de vida”. Así, los autores del estudio han recordado que las familias más empobrecidas “tienen salarios más bajos, horarios menos flexibles y jornadas laborales más largas, lo que puede provocar que los niños pasen más horas delante de las pantallas y que los padres ofrezcan a sus hijos opciones más rápidas de comida, aunque de menor calidad nutricional”.

Pandemia y pantallas

El grupo de investigadores ha recordado que, como muestra otro estudio suyo, durante la pandemia de la COVID-19 se disparó la exposición infantil a las pantallas. En este sentido, ha destacado que dos de cada tres niños menores de 4 años estuvieron expuestos a teléfonos inteligentes y tabletas durante el confinamiento de la primera ola, y un 30% de ellos utilizaron estos aparatos durante las comidas.

Al margen de la pandemia, el uso de pantallas se ha incrementado en los últimos años. “Si en 2011 el porcentaje de niños expuestos a pantallas durante dos horas o más al día era de entre el 10 y 30%, en 2017 se situaba en el 44,7%”, han añadido los autores del trabajo.

Consejos por edad

El profesor José M. Martínez-Sánchez, responsable del grupo de investigación, recuerda a las familias la importancia de seguir las recomendaciones de las instituciones sanitarias. Así, evitar el uso de pantallas en niños menores de 2 años, limitar a 1 hora diaria el tiempo en menores de entre 2 y 4 años, y a 2 horas el uso recreativo de pantallas en niños de entre 5 y 17 años. Además, ha insistido en la necesidad de que se “regulen la publicidad ad de comida basura”.

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